vrijdag 30 mei 2008

Echoklik – SevenInchMania

Op SevenInchMania ontsluit co-auteur Floris Dogterom zijn verzameling zevenduimsers. Heet van de naald! En dat mag u letterlijk opvatten want Seven Inch slaat hier op de afmeting van de geluidsdrager, die zeven duim in diameter is. Wij hebben het hier over singles. Twee singles, één single, rijmt op jingle (als in bells).

Nostalgie beving mij bij het eerste proefmonster, het nummer Flipperkast. Of beter gezegd, een mengeling van nostalgie, meligheid en afgrijzen. Zo hartgrondig slecht maken ze ze tegenwoordig niet meer, zou je denken. Hoewel? Gelukkig is er ter compensatie de carnavalsschlager Er Zit Een Jehova Op M’n Sofa, en een keur aan andere leuke liedjes.

Denk niet dat het allemaal maar spielerei is. Vergelijk het bijvoorbeeld eens met dit object uit de collectie van het CODA museum te Apeldoorn. Voor meer kijkt u op de site van Internet Gelderse Musea www.igem.nl, klikt u op Zoeken in collectie tikt u bijvoorbeeld het trefwoord Indo in. Jawel, allemaal Cultureel Erfgoed.

donderdag 29 mei 2008

In Nepal kan het wel

Dagblad Trouw, vanochtend: Nepal roept republiek uit. Na 239 jaar heeft de Nepalese grondwetgevende vergadering een eind gemaakt aan de heerschappij van de Shah-dynastie. Goed voorbeeld doet goed volgen, zeg ik altijd maar, waarmee ik natuurlijk pleit voor herstichting van de Nederlandse Republiek, ondanks dat de omstandigeheden in beide landen niet helemaal vergelijkbaarzijn.

De Shahs maakte er een oneindig grotere bende van, onvergelijkbaar met de fratsjes van ons koningshuis. Zo schoot een dronken kroonprins Dipendra in 2001 zijn vader, zijn moeder en nog een aantal familieleden dood, onder nog steeds onopgehelderde omstandigheden. De Oranjes veroorzaken hooguit een aanrijdinkje, of excommuniceren een familielid omdat diens partnerkeuze hen niet bevalt. Niks om je druk over te maken.

Toch heb ik een vraag aan allen die in verband met ons koningshuis, al dan niet terecht, dingen mompelen als 'continuïteit', 'symbool voor de eenheid der natie' en 'ze schijnt het geweldig te doen'. Hoe democratisch is het als iemand, wier enige verdienste het is dat zij in een bepaald gezin geboren werd, een onduidelijke invloed heeft op de landspolitiek? En hoe democratisch is het dat de aard van die invloed zich aan de democratische controle onttrekt, omdat het koningshuis zich verschuilt achter Het Geheim van Paleis Noordeinde?

Toegegeven: die Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden was destijds uiteindelijk niet zo'n succes. Maar dat is geen reden om het vermolmde instituut van de constitutionele monarchie niet de plek te geven die zij verdient: de geschiedenisboekjes.

Weg met het geboorterecht. Het is 2008.

Link 1: Republikeins Genootschap
Link 2: Nieuw Republikeins Genootschap

maandag 26 mei 2008

Echoklik - Accessoires in het Rijksmuseum

Al sinds januari heeft het Rijksmuseum een schitterende expositie van accessoires on-line. Komt dat zien, komt dat zien. Skip de saaie intro, en vergaapt u aan gebruiksartikelen zoals brillen, waaiers en wandelstokken. Zoom in en bekijk detail dat u in spiegelende vitrinekasten en ellebogend langs in de weg lopende Japannertjes nooit zou zien. Prachtige spulletjes van heel erg foute materialen zoals ivoor, bont en schildpad. Maar dan wel een jaartje of honderd oud, minimaal. Dus dan mag het weer, want dan is het cultureel erfgoed. Gelukkig maar.

zondag 25 mei 2008

Wilders natuurlijk

Het knipsel hiernaast komt uit NRC Handelsblad van dit weekend. Het hele artikel is zeer de moeite waard voor zowel vriend als vijand van Geert met het gele haar, maar het gaat mij even om de laatste zinsnede.

"De problemen komen natuurlijk door moslims uit Marokko en Turkije."

Natuurlijk. Natuurlijk!

Kijk nu eens voor de aardigheid op wijblijvenhier.nl, en vergelijk dat eens met de reacties op het boetebeleid in het stukje hiervoor.

Ik krijg een visioen. Hordes in oranje uitgedoste wilden gaan plunderend door de straten, dronken van ontelbare vaten Heineken. Kan niet? Gebeurt niet? Moet u eens opletten, de eerstvolgende keer dat het Nederlands Elftal iets wint.

Er was eens een journalist die aan Mahatma Ghandi vroeg wat hij vond van de westerse beschaving. "Dat zou ik een heel goed idee vinden", antwoordde Ghandi.

zaterdag 24 mei 2008

Boze massa

De landelijke pers meldde dat ambtenaren een in diensttijd opgelopen bon voor fout parkeren of te hard rijden nu helemaal zelf moeten betalen. Aldus besloot minister Ter Horst, na vragen van Alexander Pechtold.

Ik wist niet dat de overheid boetes van ambtenaren deels vergoedde. Ministeries zijn verlengstukken van de wetgevende macht. Ambtenaren dienen er op toe te zien dat de wet wordt gehandhaafd. Ambtenaren stellen maximumsnelheden vast, ambtenaren bepalen waar je wel en niet mag parkeren en tegen welk tarief. Voor ambtenaren zouden die regels niet gelden?

Ik was verontwaardigd, toen ik het las. Ik was de enige niet. Maar moet u zien hoe het publiek reageert.

maandag 19 mei 2008

Porno verklaard: Stupid Design

Christenen blijven maar beweren dat Alles het Werk moet zijn van een Hogere Macht. Hardcore christenfundamentalisten ontkennen evolutie: de EO censureerde het woord evolutie uit natuurfilms van David Attenborough, de vorige minister van onderwijs Maria van der Hoeven wilde colleges Intelligent Design aan technische universiteiten. En zij kreeg moeiteloos een aantal wetenschappers mee.

Wat doen die wetenschappers in dat christelijke kamp? Gewoon, machtshonger. De politieke macht in dit land is al eeuwen in handen van christenen. Wouter Bos is geen rooie rakker, hij is een mislukte dominee, afkomstig uit de kweekvijver par excellence voor excellenties, namelijk de Vrije Universiteit. Net als J.P.

Diezelfde christenen roepen ach ende wee over de sexualisering van de maatschappij. Maar die is een rechtstreeks voortvloeisel uit het balts- en paringsgedrag van homo sapiens. Ik kan daar met geen mogelijkheid een intelligent ontwerp in zien. Een wangedrocht is het, broddelwerk van een mislukte tovenaarsleerling.

Waarom? Nou kijk. Het mannetje van de homo sapiens levert het zaad, wist u al. Voor een nakomeling is één enkel goedgericht zaadje per negen maanden ruim voldoende om de soort in stand te houden. Maar nee, een ejaculaat bevat enige miljarden zaadcellen, is elke pakweg vier tot acht uur vers uit voorraad leverbaar en dat vanaf de eerste natte droom tot de laatste gestimuleerde lozing, bij elkaar minimaal vijftig jaar lang.

Daar staat tegenover dat het vrouwtje van de homo sapiens wordt geboren met een beperkte voorraad van een paar miljoen eitjes die al voor de geboorte begint te slinken, waar zij niets aan heeft voordat ze geslachtsrijp is, die daarna elke maand voor de nodige problemen zorgt en als de eitjes uiteindelijk op zijn treedt de menopauze in – ook al zo’n ontwerptechnisch wangedrocht: ben je eindelijk van dat stomme maandelijkse probleem af, wordt je hormoonhuishouding zo in de war geschopt dat het jaren duurt voordat je weer enigszins tot jezelf gekomen bent. Is het soms niet zo, dames? Dank u.

Verder, wist u ook al, het vrouwtje moet de kleintjes werpen. Dat doet heel erg auw want de vrucht is veel te groot voor die nauwe opening maar nou ja, dat wordt gesmoord in een zelfgemaakte vergiftiging met alles-is-fijnhormoon. Maar na een bevallinkje of 10, 12, heeft Maria het wel gehad met biggen. Ziet u de schoonheid van dit ontwerp? Ik niet.

Het mensenvrouwtje, wist u ook al, is op jongere leeftijd geslachtsrijp dan het mensenmannetje. Maar gaan de mannetjes minimaal vijftig jaar lang door het leven met een ingebouwde drang om hun genetisch materiaal te verspreiden, hoe precies de vrouwtjes krols raken is een groot mysterie. De wetenschap heeft gemeten dat er bij verliefdheid in vrouwen een zekere hoeveelheid extra testosteron vrijkomt, ze vermoeden dat het daar iets mee te maken heeft. Maar extra testosteron geeft ook allerlei nare bijverschijnselen, dus een werkend afrodisiacum is nog steeds niet gevonden.

Er is dus een enorme discrepantie tussen vraag en aanbod op de sexmarkt: een gigantisch overschot aan zaad, maar de eitjes zijn op de bon. Slim bedacht? Ik zie het niet.

De enige uitweg uit deze ellende is sex om de sex (mijn excuses voor het intrappen van deze open deur) maar de vrouwtjes hebben daar lang niet zo vaak zin in als de mannetjes. In die leemte werd traditioneel voorzien door prostitutie, polygamie (waaronder vreemdgaan) en masturbatie.

Nu meen ik met zekerheid te kunnen stellen dat vrouwen die uit volkomen vrije wil het oudste beroep ter wereld kiezen uiterst zeldzaam zijn, ik denk zelfs dat ze helemaal niet bestaan; wie mij kan aantonen dat ik dat mis heb is van harte welkom.

Polygamie staat in laag aanzien en vreemdgaan zit niet in de Nederlandse cultuur. Blijft over masturbatie en alles wat daarmee samenhangt, en dat is meer dan u misschien zou denken. De functie van porno is geheugensteun bij masturbatie. Daarom wemelt het ervan op internet. Sex sells, altijd en overal. Waarom wordt Campari aan de man gebracht met foto’s van een veredelde portieksnol? Waarom hangt de nieuwste bustehouder van merk X meer dan levensgroot op de bushalte? Waarom gaan er miljarden om in de cosmetica-industrie, en waarom wordt de moderne meid borstimplantaten aangepraat en een designerkut?

Omdat het mannetje van de homo sapiens erg gevoelig is voor visuele stimuli die hem prikkelen tot een zaadlozing. Het is een rukker, dat mannetje. Hij wil sex, veel en vaak. Veel mannetjes hebben daar veel geld voor over. En wereldwijd domineren de mannetjes nog steeds de vrouwtjes, dus nogal wat vrouwtjes willen de mannetjes – tot op zekere hoogte – wel ter wille zijn. Ze kunnen er leuk aan verdienen.

Volgens bioloog Midas Dekkers hebben we dat overschot aan zaadcellen overgehouden aan de tijd dat we nog in de oceaan leefden en de pen-gatconstructie waarmee we nu paren er nog niet was. De mannetjesvis loosde zijn zaad in het water, en de vrouwtjesvis wierp daar haar eitjes bij. Omdat er dan het nodige wegspoelt moet je wel veel zaadjes maken. Dat heeft inmiddels geen enkele zin meer. Waarom is het er dan niet uitgeëvolueerd? Omdat het zaadaanmaakhormoon ook zorgt voor dommekracht waarmee je andere wezens kunt domineren was het evolutionair gunstig om het zo te laten. Dat is de enige plausibele verklaring.

Intelligent Design? Laat me niet lachen.

woensdag 14 mei 2008

Een nieuw Ezelsproces?

Zoals ik al eerder op dit blog opmerkte: er is geen subgroep van de wereldbevolking met meer talent voor gekwetst zijn dan gelovigen. Nu had ik had me voorgenomen nou eens een tijdje niks te zeggen over religie, maar Ernst Hirsch Ballin gooide roet in het eten. Het is 2008 en onze minister van jusititie acht het nodig om de naleving van het vloekverbod aan te scherpen.

Slim gebruik makend van de tijdgeest, waardoor, dankzij de opkomst van de islam, overdreven respect voor mystieke verklaringen over de oorsprong en de zin van het leven opeens weer bon ton is, probeert deze lepe katholiek het niet-religieuze deel der natie een oorvijgje toe te dienen.

Toegegeven, zo'n vaart zal het allemaal niet lopen, maar hebben we nou echt weer een Ezelsproces nodig om de grenzen van de vrijheid van meningsuiting hernieuwd vast te stellen? Voor de gelegenheid heb ik een oude column van stal gehaald en geüpdatet (wie denkt dat dat laatste woord niet correct gespeld is kijke in het Groene Boekje).
____________________________________________________________________________________________________

Toen ik stopte met agnost zijn en me tot het atheïsme bekende, kreeg ik prompt een hekel aan agnosten. Wat een slap gedoe zeg: wel beweren dat we met de rede het bestaan van God niet kunnen aantonen, maar anderzijds Zijn bestaan niet uitsluiten. En om dezelfde reden. Dat riekte mij teveel naar mensen die alleen met Kerst naar de kerk gaan of in het stervensuur toch nog even een priester laten langskomen voor het laatste oliesel; echt geloven doen ze niet, maar je weet maar nooit waar het goed voor is. Ook ietsisten (“Ik ga niet naar de kerk, maar ik geloof wel dat er iets is”) konden in dit verband op mijn welgemeende antipathie rekenen.

Er brak een fijne tijd aan. Ik woonde in het meest geseculariseerde land ter wereld, waar religieus gemor steeds minder doordrong. Streng gereformeerde enclaves op de Zuid-Hollandse eilanden en de Veluwe waren nog weinig meer dan folkloristische attracties; alle overige christenen waren behoorlijk licht in de leer geworden. Nee, dat atheïsme zat in Nederland in de lift.

Kleuter
Maar na verloop van tijd begon het tot me door te dringen dat ik een forse categorie gelovigen over het hoofd zag: onze honderdduizenden moslimbroeders- en zusters. En dat 86 procent van de wereldbevolking een of andere religie aanhangt. Als atheïst ben je dus zwaar in de minderheid en je bent eigenlijk verplicht om al die religieuze groeperingen serieus te nemen, al is het maar uit lijfsbehoud.

Het moeilijke daaraan is dat ik eigenlijk ieder geloof kinderlijk vind, en dus ook iedere gelovige een, eh, ja, soort kind. Ik herinner me een prettig gesprek met een Indonesische vakbondsman, elf jaar geleden, in de trein van Soerabaja naar Jakarta. Hele intelligente jongen.

Hij had veel interessants te melden en vond dat blijkbaar ook van mij, tot het moment dat hij in de gaten kreeg dat ik niet alleen geen moslim was, maar überhaupt het bestaan van welke god dan ook ontkende. Hij sprak: “But who made your little ears? And your little nose?” Choquerend. Het ene moment praat je met een volwassene, het volgende ogenblik zit je tegenover een kleuter van vier.

Waterloper
Het lastige in dit soort gesprekken is de onbewijsbaarheid van mijn atheïstische gelijk. Omdat ik denk dat er geen god en geen hiernamaals bestaat, kan ik na mijn dood niet even bellen om mijn religieuze medemensen te melden dat het hiernamaals niet bestaat. Omgekeerd kunnen zij die wel in het hiernamaals geloven, mij na hun dood ook niet even inseinen omtrent hun gelijk. Alweer omdat dat hiernamaals van hen er niet is.

Toch vraag ik me af wie er beter af is. Religie, maar meer nog religieuze gemeenschappen, heeft een belangrijke maatschappelijke functie, zelfs in een land als het onze. Ik zie het aan mijn vader, 80 inmiddels. Het strenge protestantisme uit zijn jeugd heeft plaats gemaakt voor iets dat ik ‘protestantisme lite’ noem en dat bijkans tegen new age aanschurkt. Jezus die over water loopt? Forget it. Maar mijn vader gaat wel graag naar de kerk, vooral om in een vertrouwde omgeving onder de mensen te kunnen zijn.

Voorts kunnen gelovigen tijdens hun leven een hoop tegenslag verwerken in de zekerheid van allerlei heerlijkheden na hun dood. Het wrange is natuurlijk wel dat ze er pas na hun dood achterkomen dat die heerlijkheden helaas op een waanidee berusten. O nee, natuurlijk niet: na je dood kun je nergens achterkomen. Of toch wel? Ik geloof dat ik maar ietsist word. Je weet immers maar nooit.

zondag 11 mei 2008

Echoklik - Bert's Bytes

Pianist Bert van den Brink was vroeg opgestaan om met de vogels en de kikkers te spelen. Een zondagochtendconcert. Op zijn site kunt u zich abonneren.

Naschrift: er is iedere week een ander stuk op Bert's Bytes. Het concert met de kikkers en de vogels is inmiddels vervangen (RB 21-05-2008).

Echokliks - Zomergastje

Neem positie in uw luie stoel, zet versnaperingen onder handbereik, doe alle telefoons uit, zet uw beeldscherm in een prettige kijkhoek en geniet van uw breedbandverbinding. Loket Diversen presenteert Zomergastje, onderhoudende kijksnoep om bij te ontspannen.

In WO II werden de troepen vermaakt en geïnstrueerd met tekenfilmpjes van Soldaat Snafu. SNAFU betekent Situation Normal: All Fucked Up. Deze legeruitdrukking wordt gebezigd als bijvoorbeeld het langverwachte konvooi met nieuwe medicijnen en kogels eindelijk aangekomen is maar slechts acht miljoen toiletrollen blijkt te brengen. Tegenwoordig zou een term als SNAFU worden weggebliept. Ik ben blij dat dit op YouTube staat.

Eerder spuwden we gal over het Pentagon. In de tag cloud kunt u zien dat (kritiek op) de Verenigde Staten een voornaam thema is op dit blog. Om de zaak weer wat in evenwicht te brengen: er is geen land ter wereld waar talent en originaliteit zo de ruimte krijgt. Deze video van meesterjongleur Michael Moschen (30min), op TED, laat zien wat ik bedoel. Je kunt het zo gek niet noemen of je kunt er in Amerika een bestaan mee opbouwen, en daar makkelijker dan waar ook ter wereld. Het vergt wat talent, maar vooral toewijding en blijven geloven in jezelf. In Nederland past dat niet in onze canon, die calvinistisch is en egalitair. Maar elk nadeel hep ze voordeel: hoe trots Rita Verdonk ook is op NL, ook zij zal sneuvelen onder de maaiveldzeis. Let op mijn woorden.

Michael Moschen kan iets en dat trekt belangstelling. Maar iets kunnen is geen garantie voor belangstelling, en evenmin gaat belangstelling uitsluitend naar wie iets kan. Wat is de sleutel tot succes? Vier filmpjes om te illustreren.


  • Heren Toilet stond prominent op de achterpagina van NRC Handelsblad. Ondanks die reclame is het nog geen 700 keer bekeken. Het is kunst, dat wel.

  • Dit Japanse meisje kijkt. Met sprekende ogen, maar verder doet ze helemaal niets, ook niet pretenderen. Ze is meer dan drie miljoen maal bekeken. Blijft u achter?

  • Der Alex is 14 en hij beatboxt. Dat kan hij heel erg goed. Bijna 4 miljoen keer bekeken.

  • Ik vind het een Onvervalste Klotenplaat, maar Lynne en Tessa hebben zichtbaar lol in hun eerste YouTube-filmpje en dat werkt aanstekelijk. Het Stuif-es-in-effect, zeg maar. Ze haalden er een kwart miljoen views mee, dat werd TV-nieuws en een hype. Daarna raakte de lol eraf. Misschien zijn ze binnen, dat weet ik niet.

Conclusies? Kunst is hongeren. Succes kan destructief zijn. De massa heeft soms wel, soms geen smaak. Over smaak valt heel goed te twisten.

Evenals de VS zijn onze privacy en hoe de regering die verkwanselt belangrijke thema's op Loket Diversen. Daarom tot besluit een half uurtje mini-TV van Jansen en Janssen, waarin dat allemaal aan de orde komt.

zaterdag 10 mei 2008

Echoklik - Muizen Zonder Vrees

We zagen al eerder kat en muis in vrede samen op Sardinië. In Japan pakken ze dat wetenschappelijk aan, getuige deze Muis Zonder Vrees. Het diertje is zodanig genetisch gemanipuleerd dat een reukreceptor geblokkeerd is. Bij normale muizen werkt het blijkbaar niet als "kat in zicht = wegwezen!", wat je zou verwachten, maar als "kattengeur = wegwezen!".

Zou die Sardijn dit ook al hebben geweten? Zou hij de reukzin van die muizen om zeep hebben geholpen, door ze bijvoorbeeld te gewennen aan ammonia, of zoiets? Intrigerend...

Via Neatorama

donderdag 8 mei 2008

Echoklik - Tag Cloud

We horen er weer helemaal bij! Met gepaste trots presenteren we onze Tag Cloud, hier rechts. Loket Diversen doet zijn naam eer aan, ziet u wel? En, Reuze Handig: u hebt met 1 klik op een onderwerp alle artikelen met dat onderwerp bij elkaar.

Voor de technisch geïnteresseerde mede-bloggers onder u kan het nuvolgende interessant wezen: deze tag cloud is gemaakt met dank aan Phydeax3, die (zoals trouwens gebruikelijk in www-programmeerland) een deel van de code heeft geripped van del.ici.ous.

De help van Blogger (onze provider) noemt Phydeax3 helemaal niet, je wordt verwezen naar del.ici.ous. Het nadeel daarvan is dat de lezer dan met een klik op een tag in de wolk wegklikt van het blog, naar del.ici.ous, wat ik helemaal niet delicious vind, integendeel. Met Phydeax's cloud blijft de lezer op het aanroepende blog, zoals het hoort.

woensdag 7 mei 2008

Pervers idee uit het Pentagon

Bagdad, de Groene Zone. Saddam had er zijn paleizen, nu huizen er buitenlanders. Meest Amerikanen, militairen, ambassadepersoneel, zakenlieden. Wapen- en oliezakenlui, poor lonesome cowboys a long way from home, net als Lucky Luke alleen dan zonder veel scrupules, maar wel met veel geld.

Het Pentagon voelt hun behoeften heel fijn aan en lanceerde deze week een plan voor de ontwikkeling van de Groene Zone tot de Tigris Woods Golf and Country Club, een luxe vakantieoord, met veelsterrenhotels en golfbanen. Dat er nu nog regelmatig wat raketjes landen, dat er geen water, elektriciteit of riolering is, dat een paar kilometer verderop nog regelmatig doodgemartelde lijken op straat worden gevonden, ach, er mankeert toch niks aan wat je met een paar miljard niet fiksen kan? Dus een aantal investeerders heeft de landmeters al vooruitgestuurd.

Ongelofelijk? Vond ik ook. Lees het hele verhaal in The Guardian, en bekijk de plaatjes op Below the Clouds.

Laten we hopen dat Obama eens even flink de bezem door het Pentagon haalt.

zondag 4 mei 2008

Narcostaat # 1

Afghanistan. Ruim 92% van alle heroïne die in de wereld wordt geconsumeerd komt er vandaan. De opiumakker bedroeg vorig jaar in totaal 1930 vierkante kilometer, dat is iets kleiner dan de Nederlandse provincie Limburg. De oogst was 8200 ton opium, goed voor minimaal 400 miljoen Euro voor de telers.

Had u, net als ik, onthouden dat de Talibaan moslimfundamentalisten zijn en dus tegen drugs? Alleen als het zo uitkomt, want tot 2000 aten de Talibaan gewoon mee uit de drugsruif, door middel van belasting op opiumoogsten en op productie en transport van drugs, zo’n 40 tot 45 miljoen dollar per jaar. Alleen in 2000 moest de wereld zien dat de Talibaan de orde kon handhaven èn, zoals het vrome moslims betaamt, tegen drugs waren. Vrijwel de gehele oogst werd vernietigd. Dat jaar kwam er geen heroïne uit Afghanistan.

Het was slechts een publiciteitsstunt. Eind 2001 versloeg de NAVO de Talibaan en hielp de interimregering van president Karzai in het zadel die er, inmiddels officieel gekozen, nog steeds zit. Karzai's regering zocht steun bij stamhoofden die al jaren naar hartelust meedeelden in de opiumwinsten. Zij hadden nog wat rekeningetjes te vereffenen uit de Talibaantijd en weer werden oogsten vernietigd of ingepikt, weer hadden boeren geen inkomsten. Hun schulden losten ze af met de verkoop van dochters of zusters. Zo gaat dat daar.

Van de regering of van NAVO-troepen hoeven die boeren dus geen bescherming te verwachten; die leemte is inmiddels opgevuld door de Talibaan. Die vangt weer gewoon goed geld voor de bescherming van drugstransporten. Nood breekt sharia.

Karzai staat in de mondiale belangstelling maar wil natuurlijk niet voor narcostaatshoofd worden uitgemaakt. Dus beweert hij de opiumteelt te bestrijden. Hij heeft daartoe speciale Drugs Eradication Forces ingesteld die worden gesteund door de NAVO-troepen.

Lukt het een beetje met die bestrijding? Nee, zegt de VN, DEFs werken niet. Het personeel blijft weg omdat helpen oogsten beter verdient. Verder worden de plantjes zodanig laat in het seizoen platgereden dat er tegen die tijd niets anders meer gezaaid kan worden, en dus hebben de getroffen boeren wéér geen inkomsten. En dat strookt dus ook niet erg met de VN-missie “to win the hearts and minds of the Afghan people”. Vandaar die bermbommen. Bovendien, zegt de VN, heeft het ook geen significante invloed op de opiumteelt. Dat lijkt mij een eufemisme: sinds de aanwezigheid van de NAVO is het opiumareaal elke vier jaar verdubbeld.

De Senlis Council is een internationale denktank die al in 2005 voorstelde om de opiumteelt te legaliseren en de oogst te gebruiken voor de ontwikkeling van medicijnen, o.a. voor pijnbestrijding. Door opium legaal af te nemen help je de boeren aan een legale afzetmarkt en concurreer je de criminelen eruit.

De Nederlandse regering vindt dit "onuitvoerbaar" en "er zou een verkeerd signaal vanuit gaan". Zij zegt te geloven in “heldere campagnes”. Maar hoe voer je helder campagne in een dunbevolkt, onherbergzaam land zo groot als Frankrijk en de Benelux samen, waar het overgrote deel van de bevolking analfabeet is? Ik zou het werkelijk niet weten. De regering schaart zich achter Karzai: opium blijft illegaal.

Dat het een ernstig en complex probleem is waarvoor geen simpele oplossing bestaat, is wel duidelijk. Er gaan 10 kilo opium in een kilo pure heroïne. Enig gegoogel en een voorzichtig rekensommetje leert dan dat er in Afghanistan een straatwaarde van zo’n 175 miljard Euro wordt gemaakt. Ter vergelijk: het Nederlandse defensiebudget is 8 miljard. Met zo’n rijke vijand is de War on Drugs voorlopig niet gewonnen. Wordt vervolgd.

Dit is de vierde aflevering in een serie, klik voor deel 1, deel 2 en deel 3.

Bronnen:
Revolutionary Association of the Women of Afghanistan, 1, 2 en 3.

Kamervraag en antwoord over de Senlis Council.

United Nations Office on Drugs and Crime

European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction

donderdag 1 mei 2008

Citatenmachine

In zijn Echoklik van 19 april citeert de blogmanager Oscar Wilde, en wel het bekende “All art is quite useless”, uit het voorwoord van Wildes enige, meesterlijke roman The Picture of Dorian Gray. Wilde citeren is heel verleidelijk, want zijn werk zit vol met rake, vaak ironische oneliners, in te zetten bij een veelvoud aan gelegenheden. Een handjevol ter verlichting van uw Koninginnedagkater:

“Always forgive your enemies; nothing annoys them so much.”
Een bekend christelijk leefvoorschrift, maar dan anders.

“Fashion is a form of ugliness so intolerable that we have to alter it every six months.”
Ook geen enkele affiniteit met fashionista's?

“I think that God in creating Man somewhat overestimated his ability.”
Er zitten anders wel aardige exemplaren bij.

“I was working on the proof of one of my poems all the morning, and took out a comma. In the afternoon I put it back again.”
Hoewel iedere schrijfcoach u zal aanraden om te blijven herschrijven blijft het stomvervelend werk.

“To disagree with three-fourths of the British public is one of the first requisites of sanity.”
Naadloos transponeerbaar naar de Nederlandse situatie anno nu; ik vind alleen het percentage wat aan de lage kant.

Tip: wie geen zin heeft om een paar euro uit te geven aan The Picture of Dorian Gray, kan het boek hier gratis lezen.

Mogelijk gemaakt door Blogger.