woensdag 24 september 2008

ZWARTE GATEN VLAKBIJ

Dat de LHC een zwart gat zou creëren waarin Moeder Aarde zou worden opgeslokt is kletspraat van zwak opgeleiden. Zwarte Gaten zijn ontelbare lichtjaren van ons vandaan, dacht ik altijd. Maar Zwarte Gaten zijn vlakbij!

Afgelopen vrijdag stortte de Duitse staatsbank KfW heel lief 300 miljoen Eurootjes steungeld op rekening van Lehman Brothers, dat op dat moment al bijna failliet was. *Poef* 300 miljoen Euri weg. Inderdaad, "stortte". In een zwart gat, aldus NRC.

Nou ja, 't is maar geld, denk je dan. Tijd is veel schaarser. Maar pas op! Bij toeval ontdekten wij een Zwart Gat waarin al uw tijd kan verdwijnen, als u niet oppast: het on-line archief van de Amerikaanse Library of Congress bevat het collectieve geheugen van de VS van A in heel veel foto's en filmpjes.

Indianen en Cowboys, jazeker. Maar ook de samenzweerders van de moord op Abraham Lincoln. En hun executie. En wist u dat tijdens WO II Japanse inwoners van Amerika zijn geëvacueerd naar kampen? Men kan immers maar beter geen risico nemen met lieden uit het land van de vijand.

Je ziet veel foto's van het alledaagse leven. Dat is niet altijd even boeiend, maar er zitten hele mooie bij, zoals deze van een sloppenwijk in Washington DC ten tijde van de great depression. Enige bombast moet u ook voor lief nemen, bijvoorbeeld bij "Sleutelfiguur In De Verkiezingen Van 1936" dacht u waarschijnlijk aan iets anders, al is het een mooie foto.

En er zijn ook filmpjes, zoals deze animaties vanaf 1900 tot 1930. En allemaal zo maar te downloaden, om te bewaren en later nog eens te zien.

Dus u bent gewaarschuwd. Klik NIET op bovenstaande links. Ach.. te laat?

zondag 21 september 2008

Red de planeet. Eet tofoe

Geen vlees eten is een kwestie van beschaving. Het is onbeschaafd om een dier te doden en op te eten. Die opvatting maakt mij tot een moralist. Toch ben ik geen dominee. Hoewel ik vind dat iedereen vegetariër zou moeten zijn, heb ik niet of nauwelijks de behoefte om mensen te bekeren.

Ik ga er vanuit dat iedereen over dezelfde informatie kan beschikken als ik, en als je op basis daarvan besluit dat vlees eten goed is dan moet je het zelf maar weten.

Overigens ben ik geen dierenliefhebber. Ik haat honden en als ik in verre landen ben waar zich de mogelijkheid voordoet een dolfijn of een aap te bekijken ben ik niet van de partij. Dieren en mensen, dat zijn twee gescheiden werelden en dat moet zo blijven.

Koelvak
Merkwaardig genoeg ontpoppen de grootste dierenliefhebbers zich vaak als unverfroren carnivoren. Dat vereist een soepele, zij het niet erg consequente manier van denken. Want wat is het verschil tussen een hond en een varken? Blijkbaar staat de hond op een hoger plan dan het varken en mag daarom niet gegeten worden. Overigens denken ze daar in Korea weer anders over (zie foto). Een andere vorm van hypocrisie bij mijn carnivore vrienden is dat ze zelf te beroerd zijn om een dier de nek om te draaien. Van de herkomst van vlees blijft men liefst zo veel mogelijk in het ongewisse. Vlees komt uit het koelvak.

Broeikasgassen en het wegtransport
Terug naar het zedenpreken. Inmiddels zijn er argumenten tegen vlees eten bijgekomen die niets te maken hebben met opvattingen over onbeschaafdheid, althans, zo lijkt het in eerste instantie. In De Groene Amsterdammer van 12 september stond een interessant interview met Rajendra Pachari van het Intergovernmental Panel on Climate Change, die in 2007 samen met Al Gore de Nobelprijs voor de Vrede won.

Kerncitaat: “Minder vlees eten is niet alleen beter voor de individuele gezondheid maar ook voor het welzijn van onze planeet. De veeteelt is wereldwijd verantwoordelijk voor maar liefst 18 procent van de totale uitstoot van broeikasgassen en dat is meer dan het aandeel van het totale wegtransport. De productie van veevoer legt bovendien een enorm beslag op landbouwgrond en op schaars water, en veeteelt is de voornaamste reden voor ontbossing."

Voilà. Blijkt toch dat niet vlees eten ook op basis van deze argumenten een beschavingsissue is. Het is namelijk erg onbeschaafd om de planeet naar de ratsmodee te helpen.

vrijdag 19 september 2008

Taalkijker: Schelden, vroegâh.

Jakkepoes! Rabout! Karonje! Pagatter! Megera!

Vervlogen scheldwoorden, afkomstig van Automatisch Ouderwetsch Uitgefoeterd. Veel scheldwoorden hebben het etymologisch woordenboek on-line helaas niet gehaald, dus we zullen nooit weten waar het toen populaire maar thans in onbruik geraakte woord fielt vandaan komt. We verloten een boekenbon onder reactanten die daar meer over kunnen vertellen.

Wat dacht u van deze:

„Jou hoer! jou verken! jou karonje! jou aenhouster! jou ritse teef! jou sletvink! jou kolreyster! Jou valse prooy! jou vunse pry! jou tochtzwijn! jou hongden aes! jou bescheete Nayster!"

Niet persoonlijk opvatten, het dient ter illustratie.

donderdag 18 september 2008

Slecht nieuws

De grafstemming zit er goed in, in blogosfeer. Een greep.

Een mooie animatie maar wel een tikje dik aangezet, dit anti-global warmingfilmpje.

Conservapedia is zoiets als Wikipedia, maar dan ultraconservatief. Hitler wordt erbij gehaald om de evolutietheorie te ontkrachten. Op deze rabiate nonsens werden we geattendeerd door Retecool.

En wat heeft Retecool gemeen met Femke Halsema? Sarah Palin met een dooie beer over de sofa en een dooie krab op de koffietafel. Je moet er toch niet aan denken dat McCain wint, overlijdt en dat dit mens dan president van de USA wordt?

Slachtoffers van verkrachting moesten van burgemeester Palin zelf maar opdraaien voor de kosten van medisch onderzoek, uitgevoerd voor de bewijsgaring van die verkrachting, lezen we (via Halsema) in de Huffington Post.

We besluiten met Ray Charles, It's Not Easy Being Green. En zo is het.

Met dank aan Louise

dinsdag 16 september 2008

Ukelele is hip!

Ukelele associeer ik met het Paardenhoofdstel van de Kilima Hawaiians en met Brigitte Kaandorp in haar begintijd. De ukelele was óf Lullig, óf Leuk en daarmee basta.

Dat was vroeger. De Ukelele is cool, getuige het grote aantal clips dat je er op YouTube van kunt vinden. While my Ukelele Gently Weeps mag u beslist niet missen, en ook aardig - gezien de mogelijkheden - is Goodbye Pork Pie Hat.

Meer? Zoek zelf: YouTube.

donderdag 11 september 2008

Officier van Justitie Mexico beantwoordt Amnesty-brief

Op 10 september stak er een papiertje van TNT in de brievenbus ten burele van Loket Diversen. Een aangetekend stuk uit Mexico zou de volgende dag voor ons klaarliggen op het postkantoor. Nu hebben wij helemaal geen connecties meer met Mexico sinds Speedy Gonzales en Zorro van de buis verdwenen, dus wij vroegen ons af wat dit kon zijn. Contrabande? Goudstaven? Een sombrero van een stille bewonderaar?

Het bleek een brief van Fiscal Especial María Guadalupe Morfín Otero, in antwoord op een schrijven van onze vaste correctrice aan de Mexicaanse regering, waarin aandacht werd gevraagd voor Bárbara Italia Méndez. Dit op voordracht van Amnesty International.

De brief was in het Spaans. Die taal beheersen wij niet, dus we hebben hem toegediend aan Google Translate, waarover we eerder deze week ook al schreven. Zie hier het resultaat. Vertaliaans in de praktijk. Maar wie nu nog steeds valt over de kwaliteit van de vertaling is een kniesoor, want je ziet zonder moeite dat er veel goed nieuws is.

Ten eerste is het uitzonderlijk dat er überhaupt een reactie komt, al duurde het wat lang. De brief uit Mexico is gedateerd op 1 juli, maar het poststempel is van 9 september. Waarschijnlijk is een pak brieven per boot verstuurd en pas in Nederland aangetekend op de post gedaan. De Mexicaanse arm der wet moet op de kleintjes letten.

Ten tweede - Amnesty-brievenschrijvers wisten het al - heeft Justitie in Mexico een speciale eenheid ter bestrijding van vrouwenhandel en geweld tegen vrouwen. Het zal niet voor niets wezen. Maar toch is het goed om te zien dat daar tenminste één mens van vlees en bloed werkt, en niet louter wassen neuzen. De dictaturen in, zeg, de Arabische wereld kunnen daar nog een punt aan zuigen.

Maar het belangrijkste is dat we zien we dat er getuigen zijn gehoord, dat Méndez op borgtocht vrij is en dat er een gerechtelijk onderzoek loopt. Je wilt natuurlijk dat de schuldigen zijn gevonden en berecht, maar er gebeurt tenminste iets, ook al gaat het dan langzaam.

Dit alles hadden we niet zo snel geweten zonder digitaal gereedschap: de brief ging in de scanner, vervolgens door OCR software en tenslotte dus door Google Translate. Het resultaat kan natuurlijk absoluut niet door de beugel van de docent(e) maar de strekking is duidelijk genoeg.

Activisme ontleent zijn macht aan het blootleggen van misstanden. Dat doe je niet meer vanaf de barricades, maar vanachter je toetsenbord. Waarvan akte.

Lid worden van Amnesty International kan hier.

maandag 8 september 2008

Taalkijker: Vertaliaans voor dombo's in Digibetenland

Als u wel eens een blog leest, dan vindt u het vast wel handig om automatisch op de hoogte te worden gehouden van nieuwe artikelen van uw favoriete bloggers. De oplossing is een stukje software dat RSS reader heet, dat installeert u en vervolgens is het een muisklik, in ons geval op dat oranje ikoontje rechtsboven waar RSS-feed bij staat, en dan bent u gratis geabonneerd. Loket Diversen maakt geen reclame maar iGoogle is gratis en vinden wij best handig voor dat soort dingen.

Hebben "ze" Outlook op uw werk en leest u liever uw blogs in uw baas z'n tijd? Welnu, dat kan! In deze handleiding staat precies hoe dat moet. Lees die nu eerst aandachtig door. Ik wacht wel even.

Wij kunnen smalen om de gruwelijke taalblunders die hier worden begaan, en dat doen wij dan ook uitbundig. Maar tandenknarsend constateren we dat er op doorsnee directieniveau nog geen complete zin foutloos Nederlands geschreven wordt; zulke mensen zijn gewoon veel beter met hun handen, immers meestal in de graaistand. Wij kunnen Ach ende Wee klagen dat het vak van Vertaler (m/v) ondanks de hoge opleiding en het talent die ervoor nodig zijn, zo slecht betaald wordt dat je beter kunt spreken van een roeping, zoals monnik, non, of verpleegkundige.

Maar het zal niet baten. Want wat die vertaalsoftware uitspuugt mag dan krom en fout zijn, het is toch redelijk begrijpelijk. Er groeit nu een generatie op die met geïmplanteerde computerkennis effectief internationaal zal kunnen communiceren zonder ook maar één taal fatsoenlijk te beheersen.

En waarom zou dat slecht zijn? Hebben taalkundigen minder misverstanden? Komen taalkundigen in hoge bestuursfuncties? Vallen er minder dooien als ik word en het gebeurt juist gespeld worden? Neen, neen en nog eens neen! Let's face it: wie taal beheerst kan daarvan genieten als een hovenier van bloemen, maar behoort tot een elite die rijk zal worden noch invloed zal krijgen.

Juffrouw, doet u mij een koffie en een rustige tafel aan het raam bij een stopcontact.

Met dank aan Gerda voor de link.

vrijdag 5 september 2008

Echoklik: Aso aan de macht

Althans, hij maakt een goede kans, in Japan. Aldus The Economist. Een kostelijke woordspeling in het Nederlands, maar toch met een kern van waarheid. In Japan werd vorig jaar de wet aangepast zodat vrouwen bij een echtscheiding tot 50% van het pensioen van hun te scheiden mannen konden claimen. Het aantal echtscheidingen steeg met ruim 6%. Was de vrouw in het Japanse huwelijk met haar Salaryman vooral voetveeg en huishoudrobot, sinds de nieuwe wet proberen mannen het dreigende gevaar te bezweren door zelfs vriendelijk te gaan doen tegen hun echtgenotes. Lees de samenvatting op Neatorama of het hele verhaal, met filmje, in de Washington Post

Mogelijk gemaakt door Blogger.